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Silvester, Rutsch und Neujahr

Morgen geht das alte Jahr zuende, wir feiern Silvester und wünschen uns „einen guten Rutsch“ ins neue Jahr. Aber woher kommt das alles?

Warum heißt der letzte Tag des Jahres eigentlich Silvester? In Wikipedia findet man folgende Begründung:

Die Assoziation des Jahresendes mit dem Namen Silvester geht auf das Jahr 1582 zurück. Zu diesem Zeitpunkt wurde durch die Gregorianische Kalenderreform der letzte Tag des Jahres vom 24. Dezember auf den 31. Dezember verlegt, den Todestag des Papstes Silvester I. († 31. Dezember 335). Der Liturgische Kalender führt diesen Tag seit 813 auch als dessen Namenstag. Bis zur Kalenderreform feierte man an diesem Tag die jüdische Beschneidung Jesu. In einigen Gegenden wird dieser Tag, quasi als Gegenstück zum folgenden Neujahrstag, auch Altjahr oder das Alte Jahr genannt.

Und warum wünscht man sich „einen guten Rutsch“? Auch dazu findet man Informationen bei Wikipedia:

Der Neujahrsgruß „Guter Rutsch“ ist etymologisch möglicherweise eine Ableitung aus dem Jiddischen, bzw. Bibel-Hebräischen und leitet sich vom hebräischen ראש השנה טוב Rosch ha-Schana tov (= einen guten Anfang – wörtlich Kopf – des Jahres; also etwa: „Gutes Neujahr“) ab.

Ob dieser Ausdruck tatsächlich aus dem Jiddischen stammt, ist allerdings umstritten, da es weder im Hebräischen noch im Jiddischen eine Grußformel gibt, die dieses „Rosch“ beinhaltet (etwa „Guten Rosch ha-Schana“ o.ä.); die gängige Formel lautet: „Schana tova“ (=Hebr.) oder „a gut yor“ (=Jidd.).

Andere Auffassungen (Lutz Röhrich im Lexikon der sprichwörtlichen Redensarten; Heinz Küpper im Wörterbuch der Alltagssprache) leiten den Silvesterwunsch vom Gebrauch des Wortes „Rutsch“ für „Reise“ ab.

In anderen Religionen und Kulturen wird das Neujahr zu ganz unterschiedlichen Zeiten gefeiert. Umfangreiche Informationen dazu findet man ebenfalls bei Wikipedia.

Mehr zum Thema Silvester und Neujahr, vor allem auch zu den Bräuchen in unserem Kulturraum, findet man bei www.silvestergruesse.de.

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