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Ewigkeitssonntag (Totensonntag)

Übermorgen ist der Ewigkeitssonntag — auch als „Totensonntag“ bezeichnet –, der letzte Sonntag im Kirchenjahr. Eine Erklärung zum Ursprung und Sinn des Ewigkeitssonntags findet man auf der Webseite der EKHN:

Zum Ende des Kirchenjahrs rückt in der Kirche die Frage nach den letzten Dingen in den Mittelpunkt: der Tod und das ewige Leben. Dadurch wird vor Augen geführt, dass menschliches Leben zwar endlich ist, aber bei Gott ewig aufgehoben bleibt. Der feste Termin für den Toten- oder Ewigkeitssonntag ist aber eine überraschend neue Erfindung.

Erst zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurde der Totensonntag in der so genannten »Altpreussischen Union« der protestantischen Kirchen in Deutschland von der Obrigkeit angeordnet. Hintergrund waren damals vor allem seelsorgerliche und politische Gründe: Der Toten der Befreiungskriege sollte auch kirchlich gedacht werden.

Der Totensonntag wird seitdem — in den deutschen Kirchen — am letzten Sonntag im Kirchenjahr gefeiert, bevor es mit dem ersten Advent neu beginnt. Die verschiedenen Benennungen dieses Sonntags — »Totensonntag«, »Ewigkeitssonntag«, »Sonntag vom Jüngsten Gericht« oder sogar »Vom Jüngsten- Gericht-Tag« — zeigen, wie schwer sich die evangelische Christenheit sich bis heute mit diesem Tag tut.

Wikipedia gibt weitere Informationen zum Gottesdienst am Ewigkeitssonntag:

Obwohl das Totengedenken fakultativ ist, wird in den meisten evangelischen Gemeinden an diesem Tag der Verstorbenen der Gemeinde des vergangenen Kirchenjahres (das mit dem ersten Advent beginnt) in den Gottesdiensten gedacht indem ihre Namen verlesen werden.

Der Ewigkeitssonntag ist ein Feiertag der Protestanten, in der katholischen Kirche gedenkt man der Toten am Fest Allerseelen:

In der katholischen Kirche wird am letzten Sonntag des kirchlichen Festjahres das Christkönigsfest gefeiert. Das Gedächtnis der Verstorbenen Allerseelen ist am 2. November. (Wikipedia)


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